Legal Defense for Immigrants & Refugees

Councilmember Gonzalez’s Statement on Legal Defense Fund Awards

Councilmember M. Lorena González (Position 9, Citywide), Chair of the Council’s Gender Equity, Safe Communities and New Americans Committee, issued the following statement after City of Seattle and King County awarded funds from the Legal Defense Fund to the Northwest Immigrant Rights Project, Colectiva Legal del Pueblo, Kids In Need of Defense (KIND), West African Community Center, South Park Information and Referral Center, and Filipino Community of Seattle:

“I’m thrilled to join our partners at King County to support these invaluable community-based organizations who will provide essential legal services and community navigation to indigent immigrant and refugee residents and workers of Seattle/King County.  This provides many people some hope against deportation and a chance to pursue their American Dream. This country, at its birth, declared that all would have due process of the law with access to legal representation; a right affirmed by Gideon vs. Wainwright.

“Immigration Courts, on the other hand, often do not reflect this as those facing deportation - including unaccompanied children who are here by themselves - are left to defend themselves against experienced government attorneys.  Through this funding, the City Council affirms its commitment to guarantee Constitutional rights to all, regardless of immigration status.

“You need not look far to see a limited application of the Constitution: that Jeff Session’s Department of Justice would dedicate resources to fighting a person’s access to knowing their rights shows how limited their understanding of the Constitution is and how backwards their priorities are.  The Trump Administration embraces ideas that would not only negatively impact human lives, but also cause harm and disruption to the American economy.

“I’m truly proud that our local and county governments were not deterred by the Trump Administration's threats, but instead doubled-down to say we are safer as an inclusive community and we stand with our immigrant neighbors. Other municipalities have already been reaching out to learn more about our joint efforts to fight for immigrants and refugees.  Together we can build  a national movement and create incredible change that benefits us all regardless of where we were born.”

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Frequently Asked Questions

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1. How will this fund be administered? Who will select the lawyers who will do this work?

The Legal Defense Fund will be structured as a grant that will require interested community based organizations to respond to a competitive request for proposal facilitated by Seattle’ s Office of Immigrant and Refugee Affairs. Qualified community based organizations can apply for this fund to hire immigration attorneys, legal staff and legal navigators.

Individuals looking for help with their immigration cases should contact an immigration attorney or pro bono legal services such as the Northwest Immigrant Rights Project ((253) 383-0519) or Colectiva Legal ((206) 931-1514). The Legal Defense Fund does not directly allocate money to individuals.

2. Who qualifies to receive legal defense services?

Community based organizations who receive a grant from the Legal Defense Fund will provide services to residents and workers with limited financial resources and immigration matters before either the Seattle or Tacoma immigration courts.

3. Why do we need to fund legal defense for immigrants and refugees now?

The Trump Administration’s January 25th immigration Executive Orders and the Department of Homeland Security’s (DHS) interpretation of those orders will dramatically increase the number of individuals who may be subject to harsh enforcement of outdated immigration laws. Under Executive Order 13678, DHS rules provide for an extraordinary expansion of enforcement priorities. These expanded priorities will capture people who may have been de-prioritized or protected under the last administration because those classes of people did not pose a public safety or national security threat. This means that as DHS ramps up the scope and speed of their enforcement actions across the country and in our region, more immigrants and refugees could find themselves coming into contact with federal enforcement officials or in an immigration detention center without access to legal representation and counsel.

4. Why should the city government use taxpayer money for this purpose?

In the City of Seattle, nearly one in five Seattle residents is foreign-born and 129 languages are spoken in our public schools. Washington is the country’s 8th largest refugee-receiving state, and a majority of the estimated 3,000 new arrivals each year are re-settled in Seattle-King County.

Immigrants and refugees contribute economically and culturally to Seattle and these contributions must be protected. According to a 2017 Pew Research Center report, the Seattle-Tacoma-Bellevue metropolitan area is among 20 U.S. regions with the largest populations of undocumented immigrants. In addition, Seattle is home to a large community of DREAMers who attend the University of Washington and Seattle Community Colleges. These institutions are subject to various state laws that provide undocumented youth with the opportunity to attend and graduate from public colleges.

Additionally, economic contributions by immigrants make up a significant portion of our local economy. The bipartisan research group New American Economy found that in 2014, immigrants in the Seattle-Tacoma-Bellevue Metropolitan Area paid $1.7 billion in state and local taxes, $4.8 billion in federal taxes, and wielded $16.9 billion in spending power. In that same report, Seattle was found to be one of 10 U.S. cities that are the most welcoming to immigrants and refugees. These 10 cities together comprise the third largest economy in the world, after the United States and China. The combined gross metropolitan product of those 10 cities was more than $5.6 trillion in 2015, according to the U.S. Council of Mayors. That’s nearly one-third of the U.S. GDP.

Seattle’s history is one of vibrant cultures, and our values are rooted in equity, opportunity and fairness. We stand to lose that richness if we do not defend the immigrants and refugees who live and work in Seattle.

5. Why do we need to include funds for representation at both Seattle and Tacoma immigration courts?

Individuals do not have a right to legal representation in immigration proceedings even though the federal government is legally represented throughout the process. Immigration law is highly-specialized, and most immigrants do not understand their rights and defenses, the legal proceedings or remedial options that may be available to them. Potential outcomes can include prison sentences, deportation and bans against re-entering the United States.

Unsurprisingly, legal representation is shown to be one of the top two factors that most influence outcomes in immigration proceedings. In 2016, the American Immigration Council conducted the first national study of access to counsel in U.S. immigration courts finding that people who were represented in court were up to ten times more likely to obtain relief.

However, legal representation by private attorneys is expensive, and the availability of legal aid services or pro - bono attorneys is far exceeded by the number of individuals needing assistance.The results are not surprising. At the Seattle immigration court, which handles non - detained cases, 35 % of individuals are not represented in court. In Tacoma’ s court, which handles detained cases, an abysmal 92 % of individuals are not represented. In 2016, 1, 249 people were deported from the Tacoma court and 1, 106 from the Seattle court.

6. What is the source of the funding?

Because of the immediate need for legal assistance and/or representation in civil immigration matters, the City of Seattle will allocate $1 million in 2017 from the General Subfund with an automatic carry-forward of any unused funds to 2018. Councilmember González and Burgess will pursue options in the next budget cycle to sustain the legal defense of immigrants and refugees.

7. What are other cities doing?

Municipality Amount Programs
City of Los Angeles $2 million Legal defense, know your rights, outreach and more.
San Francisco $1.5 million additional to $3.8 million Legal defense, know your rights, outreach and more.
New York $6.3 million Legal defense
Chicago $1.3 million Legal defense and community navigators.

8. What is the timeline for the legislation?

  • April 12, 2017 - Committee Hearing and Vote
  • April 17, 2017 - Full Council Vote

1. ¿Cómo se administrará este fondo? ¿Quién elegirá a los abogados que llevarán a cabo el trabajo?

El Legal Defense Fund (Fondo de Defensa Legal) se estructurará como un subsidio que requerirá organizaciones basadas en la comunidad interesadas para responder a un pedido competitivo de propuesta promovido por la Office of Immigrant and Refugee Affairs (Oficina de Asuntos de Inmigrantes y Refugiados) de Seattle. Las organizaciones basadas en la comunidad que califiquen pueden solicitar un fondo para contratar abogados de inmigraciones, personal legal y navegadores legales.

Las personas que estén buscando asistencia con sus casos de migración deben contactar a un abogado de inmigraciones o a servicios legales gratuitos como los del Northwest Immigrant Rights Project (Proyecto de Derechos de Inmigrantes del Noroeste) ((253) 383-0519) o Colectiva Legal ((206) 931-1514). El Legal Defense Fund no destina directamente dinero a las personas.

2. ¿Quién califica para recibir servicios de defensa legal?

Las organizaciones basadas en la comunidad que reciben un subsidio del Legal Defense Fund brindarán servicios a los residentes y trabajadores con recursos financieros limitados y asuntos de inmigración ya sea ante los tribunales de inmigración de Seattle o Tacoma.

3. ¿Por qué necesitamos brindar fondos de defensa legal para inmigrantes y refugiados ahora?

La orden ejecutiva sobre inmigración del 25 de enero firmada por la administración de Trump y la interpretación de dicha orden por parte del Department of Homeland Security (DHS, Departamento de Seguridad Nacional) aumentará dramáticamente la cantidad de personas que podrían estar sujetas al cumplimiento estricto de las leyes de inmigración obsoletas. Según la Orden Ejecutiva 13678, las normas del DHS contemplan una expansión extraordinaria de las prioridades de cumplimiento. Estas prioridades expandidas atraerán a aquellas personas que posiblemente no hayan tenido prioridad o no hayan estado protegidas por la última administración porque esas personas no representaban una amenaza a la seguridad nacional o al orden público. Esto significa que debido a que el DHS aumenta el alcance y la velocidad de sus acciones de cumplimiento en todo el país y en nuestra región, más inmigrantes y refugiados podrían encontrarse poniéndose en contacto con las autoridades federales que hacen cumplir la ley o en centros de detención para inmigrantes sin acceso a representación legal o abogados.

4. ¿Por qué el gobierno de la ciudad usa el dinero del contribuyente para este fin?

En la ciudad de Seattle, casi uno de cinco residentes de Seattle nació en el extranjero y se hablan 129 idiomas en nuestras escuelas públicas. Washington es el 8.° estado más grande del país en recibir refugiados y la mayoría de los aproximadamente 3,000 recién llegados cada año se restablecen en Seattle, condado de King.

Los inmigrantes y refugiados contribuyen económica y culturalmente a Seattle y estas contribuciones deben protegerse. Según el informe de 2017 del Pew Research Center (Centro de Investigaciones Pew), el área metropolitana de Seattle, Tacoma and Bellevue está entre las 20 regiones estadounidenses con la mayor población de inmigrantes sin documentos. Además, Seattle posee una importante comunidad de DREAMers (soñadores) quienes asisten a la University of Washington y Universidades Comunitarias de Seattle. Estas instituciones están sujetas a varias leyes estatales que brindan a los jóvenes indocumentados la oportunidad de asistir a universidades públicas y graduarse en ellas.

Además, las contribuciones económicas de los inmigrantes son una porción significativa de nuestra economía local. El grupo de investigación bipartidista New American Economy descubrió que en 2014 los inmigrantes del área metropolitana de Seattle, Tacoma y Bellevue pagaron $1,700 millones en impuestos locales y estatales, $4,800 millones en impuestos federales y tuvieron $16,900 millones de poder adquisitivo. En ese mismo informe, se determinó que Seattle es una de las 10 ciudades de los Estados Unidos que mejor recibe a los inmigrantes y refugiados. Estas 10 ciudades juntas conforman la tercera economía más grande en el mundo, luego de Estados Unidos y China. El producto metropolitano bruto combinado de esas 10 ciudades fue de más de $5,6 billones en 2015, según el U.S. Council of Mayors (Consejo Estadounidense de Alcaldes). Esto constituye casi un tercio del PBI estadounidense.

La historia de Seattle está formada por culturas vibrantes y nuestros valores se basan en la igualdad, la oportunidad y la justicia. Podríamos perder esa riqueza si no defendemos a los inmigrantes y refugiados que viven y trabajan en Seattle.

5. ¿Por qué necesitamos incluir fondos para representación en tribunales de inmigrantes de Seattle y Tacoma?

Las personas no tienen derecho a representación legal en los procesos migratorios a pesar de que el gobierno federal está legalmente representado a través de este proceso. La ley de inmigración es altamente especializada y la mayoría de los inmigrantes no comprende sus derechos y protecciones, los procesos legales o las opciones de recuperación que pueden estar disponibles para ellos. Entre los posibles resultados se pueden incluir condenas a prisión, deportaciones y prohibiciones de volver a ingresar a los Estados Unidos.

Naturalmente, la representación legal demuestra ser uno de los dos factores que más influye en los resultados de los procesos migratorios. En 2016, el American Immigration Council (Consejo de Inmigración Estadounidense) realizó el primer estudio nacional de acceso a abogados en los tribunales de inmigración de los Estados Unidos y descubrió que las personas que eran representadas en el tribunal tuvieron diez veces más oportunidades de obtener compensación.

Sin embargo, la representación legal por parte de abogados privados es costosa y la posibilidad de servicios de asistencia legal o abogados gratuitos está sobrepasada por la cantidad de personas que necesitan asistencia. Los resultados no sorprenden. En el tribunal de inmigración de Seattle, que se encarga de los casos de no detención, el 35 % de las personas no tiene representación en el tribunal. En Tacoma, que trata los casos de detención, una cifra abismal del 92 % de las personas no están representadas. En 2016, 1,249 personas fueron deportadas del tribunal de Tacoma y 1,106 del tribunal de Seattle.

6. ¿Cuál es la fuente de financiación?

Debido a la necesidad inmediata de asistencia o representación legal en asuntos civiles de inmigración, la ciudad de Seattle destinará $1 millón en 2017 del General Subfund (Subfondo General) con una prórroga automática de fondos no utilizados para el 2018. Los concejales González y Burgess buscan alternativas en el próximo ciclo de presupuesto para sostener la defensa legal de inmigrantes y refugiados.

7. ¿Qué están haciendo otras ciudades?

Municipio Monto Programa
Ciudad de Los Ángeles $2 millones Defensa legal, información sobre derechos, divulgación y más.
San Francisco $1,5 millones adicionales a los $3,8 millones Defensa legal, información sobre derechos, divulgación y más.
Nueva York $6,3 millones Defensa legal
Chicago $1,3 millones Defensa legal y navegadores comunitarios.

8. ¿Cuál es el calendario de la legislación?

  • 12 de abril de 2017: audiencia del comité y votación
  • 17 de abril de 2017: votación del consejo completo

City Council

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Phone: (206) 684-8888
Phone Alt: Listen Line: (206) 684-8566
Fax: (206) 684-8587
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The Seattle City Council establishes City policy through enactment of ordinances (laws) and adoption of resolutions. The City Council also approves and adopts the City's budget. The nine Council members and their legislative assistants are part of the City of Seattle Legislative Department.